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300+ Indispensable French Words — With Examples

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A huge list of essential French words and phrases to learn — complete with example sentences — to kick-start your French language-learning journey.

I’m constantly revising the 10 languages in my portfolio. Even though in 2020 I’m most actively learning another language, I work hard to maintain the others.

Part of that has been an effort to write out lots of sentences every day. I’ve covered a huge base of essential vocabulary in French, so I filled it out and am sharing my master list of French words with example sentences.

Below you can see the whole master list of French words.

But you can also download this list as a Google Sheet for you to copy (or download as an Excel sheet).

Screenshot of French Words as a google sheet list — downloadable
Screenshot of French Words as a Google Sheet list

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Tahiti — French Polynesia is a French overseas territory.
Tahiti, part of French Polynesia

French Greetings — Hello, you need these first!

This first list of French words is all the ways you can say “Hello” in French, plus other greetings and responses you’ll hear in an elementary French conversation.

The example sentences are usually the same as these words, but sometimes with a few variations. You can also string them together: À plus, à la prochaine!

EnglishFrenchExample Sentence
HiSalutSalut mes amis!
How’s it going (informal)Ça va?Ça va alors?
How are you (formal)Comment allez-vous?Comment allez-vous, bien?
Good morningBonjourBonjour!
Good evening (greeting)Bonsoir Bonsoir
Good night (parting)Bonne nuitBonne nuit, au revoir
Have a good dayBonne journéeJe vous souhaite une très bonne journée!
GoodbyeAu revoirAu revoir
See you laterÀ plus!À plus!
Until next time!À la prochaine!À la prochaine!

You might find these other articles on French words and phrases related to greetings interesting:

Basic Phrases in French — Yes, please!

Just like with greetings, it’s impossible to have an article on french words without some basic phrases!

Excuse meExcusez-moiExcusez moi, pouvez-vous m’aider?
Thank youMerciMerci bien!
You’re welcome (see the link for more)Je vous en prieJe vous en prie, madame.
PleaseS’il vous plaîtUn verre d’eau, s’il vous plaît
YesOuiOui, avec plaisir.
NoNonNon, merci.
My pleasureMon plaisirC’était mon plaisir, madame.

We’ve written a few articles on basic phrases. Some of the ones you might enjoy in French are

Question Words in French — How many? Beaucoup many.

Questions and answers are the bread and butter of every conversation in French, or any person getting to know another person.

Aside from knowing how to ask questions, it’s important to know the structure of forming questions in French — reversing a few words — and also knowing when you can skip it (in casual conversation). I find this post from Lawless French to be informative on the subject.

But here are some additional French words for questions with examples that you can use.

When?Quand?Quand est-ce tu veux en aller?
Where?Où?Il est où, mon portable?
At what time?À quelle heure?À quelle heure va-t-il arriver?
Why?Pourquoi?Pourquoi est-ce que vous ne buvez pas le vin?
Is there…?Est-ce qu’il y a …?Est-ce qu’il y a une boulangerie près d’ici?
How?Comment?Mais comment tu oses dire ça?
(See more about “What” in French)
Quoi?Il a fait quoi???
What (different structure)Qu’est-ce que…?Qu’est-ce que c’est?
Which?Quel?Quelle heure est-il?
Which one?Lequel?Vous voulez un chapeau? Lequel?
How many?Combien?Vous voulez combien de pommes, monsieur?

Household Places in French — Read this dans la toilette

This is a list of French words for places around the house — the bathroom, the kitchen, and so forth.

Just like for every list, there are a variety of example phrases. Try mixing and matching, so you’re not just saying “I am in the…” or “I am going to the…” for each one.

the housela maisonJe suis dans la maison
the roomla salleElle est dans la salle
the kitchenla cuisineVoulez-vous aller à la cuisine?
the dining roomla salle à mangerJe vais à la salle à manger
the officele bureauJe suis dans le bureau
the living roomle salonIl était dans le salon
the bedroomla chambreJ’étais dans la chambre
the bathroom (without toilet)la salle de bainOù est la salle de bain?
bathroom/toiletles toilettesOù sont les toilettes ?
the basementle sous-solIl est dans le sous-sol
the atticle grenierJe suis dans le grenier
the doorla porteLa porte est toujours ouverte
the windowla fenêtreOuvre le fenêtre, il fait chaud
the hallle couloirJe suis dans le couloir, tout seul
the stairsl’escalierVa pour l’escalier
the wallle murPourquoi le mur est-il tout sale?
the floorle solJe suis assis au sol parce qu’il n’y a plus de chaises
the ceilingle plafondIl est sur le plafond, mais je ne sais pas pourquoi
Household places vocabulary in French

Household items French words — Sit on a chair and read these

One classic way of learning French is to wander around the house learning the names of objects that you see and use every day: the fridge, a spoon, coffee, and so on.

Check this list of French words for things around the house, get a permanent marker, and start labelling everything, driving your partner or housemates crazy.

the deskle bureauQu’est-ce qu’il y a sur le bureau?
the bookshelfl’étagèreMettez-le sur l’étagère.
the bookle livreJe lis un livre.
the televisionla télévisionRegardons la télévision.
the couchle sofaQui est assis sur le sofa?
the chairla chaiseIl manque une chaise.
the lampla lampeLa lampe est trop forte.
the curtainle rideauFermez les rideaux.
the fridgele réfrigérateurLe réfrigérateur est cassé.
the ovenle fourAllume le four, s’il te plaît
the stovela cuisinièreUtilisez-vous le cuisinière?
the sinkl’évierIl y a tellement d’assiettes dans l’évier!
the tablela tableMettez-le sur la table.
the bedle litLe lit est très grand.
the pillowl’oreillerEst-ce qu’il y a un autre oreiller ?
the dresserla commodeMon manteau est dans la commode.
the clockl’horlogeCette horloge est assez bruyante.
the bathtubla baignoireRegardez, une baignoire!
the showerla doucheCette douche est minuscule!
the toiletsles toilettesOù sont les toilettes?
the toothbrushla brosse à dentsMerde, j’ai oublié ma brosse à dents.
the toothpastele dentifriceIl n’y a plus de dentifrice.
the rugle tapisLe tapis est sale à cause des chiens
the mirrorle miroirJ’ai besoin d’un plus grand miroir.
the telephonela téléphoneTon pote est au téléphone.
French vocabulary for household objects

Relative quantity — Quite a few French words here

The first phrase you might learn as a French speaker is un peu, meaning “a little”. This incredibly useful little tidbit is just one of a few really important French words about relative quantity in this little list.

a thingune choseJ’ai besoin d’une autre chose.
a littleun peuJe connais un peu seulement.
a lotbeaucoupÇa ne me plaît pas beaucoup.
a fewquelquesJ’en ai quelques-unes ici.
somethingquelque choseJ’ai besoin de quelque chose.
a “thingy”/ “thingamajig”un trucMais comment ça marche, ce truc?
nothingrienFranchement, je ne veux rien manger maintenant.
everythingtoutJe veux manger un peu de tout.
French vocabulary for relative quantity

Food and Drink French Words — Enough to Drive you Bananas

French words for bread including batard, baguette, etc.
Four loaves of bread I picked up from the local boulanger.

When people describe their time in France, one of the first things that comes to mind is the food.

For me, it’s the same. The bread, cheese, butter, and pastries all drove me insane. And I don’t even drink alcohol so I can’t appreciate the wine, but everyone tells me that even a 4 euro bottle from the local Carrefour is worth writing home about.

restaurantle restaurantA quel étage se trouve le restaurant?
cafe/coffeele caféLe café est-il frais?
teale théJe voudrais une tasse de thé.
juicele jusQuels types de jus avez-vous?
milkle laitAvez-vous du lait demi-écrémé?
cheesele fromageIl n’y a plus de fromage!
winele vinVoulez-vous du vin?
breaddu painIl y a du pain?
the beerla bièreUne autre bière s’il vous plait.
waterl’eauUn autre verre d’eau, s’il vous plaît.
fruitla fruitQuelle est ta fruit préféré ?
applela pommeJ’aime les pommes.
bananala bananeJe n’aime pas les bananes.
orangel’orange (f)Les oranges ici sont un peu aigres.
strawberryla fraiseCes fraises sont très sucrées.
grapele raisinNous avons trois types de raisins.
vegetablesles légumesQuels légumes prendrez-vous?
saladla saladeVeuillez apporter une salade s’il vous plaît.
carrotla carotteJe suis vachement allergique aux carottes.
potatola pomme-de-terreJe n’aime les pommes-de-terre que lorsqu’elles sont frites.
tomatole tomateLes tomates sentent mauvais.
lettucela laitueCoupez cette laitue.
mushroomle champignonCes champignons sont délicieux.
meatla viandeJe préfère ne pas manger de viande.
fishle poissonManges-tu du poisson?
chickenle pouletOn mange du poulet ?
porkle porcJe ne mange pas souvent de porc.
beefle bœufJe ne mange pas de boeuf.
breakfastle petit-déjeunerAvez-vous pris le petit-déjeuner ?
lunchle déjeunerOn va où pour le déjeuner?
dinnerle dînerC’est l’heure de dîner déjà!
mealle repasÇa semble être un très bon repas.
inter-meal snackune casse-crouteJ’aimerais bien une petite casse-croute…
snack, sweet treatle goûterTu veux prendre un goûter?
platel’assietteCette assiette est encore sale!
knifele couteauMince, j’ai laissé tomber mon couteau parterre.
forkla fourchettePouvez-vous m’apporter une autre fourchette?
spoonla cuillèreJ’ai besoin d’une cuillère.
teaspoonla cuillère à caféJe préfère manger mon dessert avec une cuillère à café.
cupla tasseAvez-vous une tasse plus grande?
a glassle verreDeux verres d’eau, s’il vous plaît.
a bottleune bouteilleUne bouteille d’eau, s’il vous plaît.
a can (of drink)une canetteJ’aimerais une canette de coca, s’il y en a encore.
French words for food and drink
Cheeses in France — critical French words to know.
Cheeses in France

School — Take Note

EnglishFrenchExample sentence
the schooll’écoleL’école est si bruyante aujourd’hui.
the pencille crayonPourquoi écrivez-vous avec un crayon?
the penle styloPouvez-vous m’emprunter un stylo?
the notebookle cahierVotre cahier est tellement soigné, ça me rend malade.
the classroomla salle de classeJ’ai laissé un truc dans la salle de classe.
the school subjectla matière scolaireQuelle était votre matière préférée à l’école?
historyl’histoireJ’adore l’histoire ici.
geographyla géographieJe suis nul en géographie.
musicla musiqueÇa m’emmerde, la classe de musique.
the sciencesles sciencesLes enfants ce jours-ci ne connaissent pas la science.
mathematicsles mathématiquesMon père m’a fait étudier les mathématiques tous les jours.
sportsle sportTu t’interesse au sport?
Frenchle françaisVous avez étudié le français?
Englishl’anglaisJe n’ai pas encore bien matrisé l’anglais.
grades (marks)les notesMes notes étaient toujours très mauvaises.
the teacherle professeur / la professeureJ’ai parlé au professeur et elle a accepté.
the studentl’étudiant(e) / l’élèveCombien d’élèves dans ton école?
French vocabulary for school and education

Work and Professions — This list took a lot of travail

EnglishFrenchExample sentence
the companyl’entrepriseCette entreprise est la plus grande de France.
the jobl’emploiJ’ai un nouvel emploi!
the workle travailQuel est votre travail?
the dentistle dentisteMon oncle est un dentiste.
the writerl’écrivainJe suis écrivain.
the doctor (medical)le médicinMon papa travaille comme médecin.
the waiter / waitressle serveur / la serveuseParle avec le serveur et demande encore de pain.
the lawyerl’avocatNous avons besoin d’un meilleur avocat.
the cashierle caissier / la caissièreOù est le caissier?
the engineerl’ingénieur(e)Je travaille comme ingénieur.
the mechanicle mécanicien / la mécanicienneLe mécanicien coûte très cher.
the plumberle plombier / la plombièreNous avons besoin d’un plombier tout de suite.
the firefighterle pompier / la pompièreAppelez les pompiers!
the police officerle policier / la policièreIl y a un policier là-bas
the architectl’architecteJe travaille comme architecte.
the workerle travailleur / la travailleuseLes travailleurs sont en grève encore??
the bakerle boulanger / la boulangèreC’est dur, la vie d’un boulanger.
the butcherle boucher / la bouchèreY a-t-il un bon boucher ici?
the hairdresserle coiffeur / la coiffeuseTu as vraiment besoin d’aller chez le coiffeur…
French words for work and employment, and the office

Places — A Museum of French Words

Many elementary French sentences are about where you’re going or where you’ve been.

So it’s important to know the French words for the most common places you may have visited in the city and surrounds.

EnglishFrenchExample sentence
the cityla villeLa ville est très grande.
the countrysidela campagneIls habitent dans la campagne.
the farmla fermeJe travaille dans une ferme de pasteques.
the parkle parcOù est le parc?
the riverla rivière / le fleuveIl y a une rivière qui traverse la ville de Londres.
the treel’arbreJ’aime bien les arbres.
the flowerla fleurCette fleur est très belle.
the buildingle bâtimentJe suis dans le gros bâtiment, en train de manger une glace.
the towerla tourAvez-vous été dans la tour ?
the post officele bureau de posteJe vais au bureau de poste pour envoyer un email en papier.
the libraryla bibliothèqueIl n’y a plus de bibliothèque, sauf ceux qui sont en ligne.
the bakeryla boulangerieIl faudra aller a la boulangerie demain.
the pharmacyla pharmacieEst-ce qu’il y a une bonne pharmacie près d’ici?
the hospitall’hôpitalIl faut aller à l’hôpital tout de suite!
the market / supermarketle marché / le supermarchéEst-ce qu’il y a un supermarché près d’ici?
the movie theatrele cinémaNous allons au cinéma environ une fois par an.
the bankla banqueDésolé, madame, la banque est fermée parce qu’il n’y a plus d’argent.
the churchl’égliseL’église est magnifique, mais seulement les touristes y vont.
the museumle muséeCe musée est super cher.
the train stationla gareLa gare est juste à côté de l’hôtel.
the sidewalkle trottoirMarchez sur le trottoir – c’est plus prudent.
the streetla rueCette rue est si longue, c’est incroyable!
Table of French words for places outside

Describing things — Huge list of adjectives

A huge list of useful French words to describe things.

EnglishFrenchExample sentence
biggrand(e)Le lac est vraiment grand.
smallpetit(e)Les voitures européennes sont tellement petites.
tastybon à mangerCe pain est vraiment bon à manger.
deliciousdélicieuxCe café est délicieux!
sweetsucréJ’aime bien boire du thé sucré.
souraigreCes mandarines sont encore un peu aigres.
bitteramerPourquoi les gens pensent-ils que la médecine amère est meilleure?
saltysaléCes craquelins sont un peu trop salés.
hotchaud(e)Fais attention! C’est encore chaud!
coldfroid(e)Je n’aime pas boire de l’eau froide.
smartintelligent(e)Ma nièce est tellement intelligente, c’est effrayant.
angryfâché(e)Maintenant, je me sens un peu fâché.
sadtristeTu te sens a peu triste?
happyheureux / heureuseHonnêtement, je me suis senti plus heureux.
funnydrôleC’est vraiment drole, ça!
youngjeuneJe suis encore jeune, je pense.
oldvieux / vieilleMes parents sont un peu vieux.
nervousnerveux / nerveuseJe suis nerveux pour mon entretien de demain.
beautifulbeau / belleCette campagne est assez belle.
easyfacileLe français est la langue la plus facile à apprendre pour les anglophones.
difficultdifficileL’arabe est vraiment difficile, n’est-ce pas!
harddurCe matelas est très dur.
softmoelleuxCe gâteau est très moelleux.
scaredavoir peurL’arabe est vraiment difficile, n’est-ce pas!
to be boreds’ennuyer (a verb, descirbing a feeling)Je m’ennuie un peu, en fait.
boringennuyeux / ennuyeuseLe film était un peu ennuyeux.
strangeétrangeC’est une personne étrange.
bizarrebizarreC’est vraiment bizarre
strongfort(e)Mon frère est si fort.
possiblepossibleC’est possible, je suppose.
impossibleimpossibleRien n’est impossible.
athleticsportif / sportiveC’est un gars très sportif.
Table of describing words in French

Animals and Nature — A vast field of French vocabulary

France, its territories, and other French-speaking countries have no shortage of natural beauty. Tahiti and New Caledonia have their breaches, France has its own beaches and rolling countryside, and Switzerland has its mountains.

One of the ugliest beaches in New Caledonia, a French territory. Still beautiful
Described to me as “one of the ugliest beaches in New Caledonia”

So it’s quite often that you’ll need an arsenal of French vocabulary to talk about nature.

EnglishFrenchExample sentence
dogle chienJ’ai un chien.
catle chatLes chats sont mignons, mais j’y suis allergique.
rabbitle lapinRegarde! Un petit lapin est juste là!
lionle lionIl y a tellement de lions en Afrique.
horsele chevalTu sais monter à cheval?
cowla vacheLa ferme a beaucoup de vaches.
sharkle requinL’Australie bien connu pour avoir beaucoup de requins.
monkeyle singeIl y a de nombreuses sortes de singes, mais en français, il n’y a qu’un mot.
pigle cochonLes cochons sont plus intelligents que les chiens.
birdl’oiseauIl y a un gros oiseau blanc sur la pelouse.
mousela sourisY’a une petite souris dans la cuisine
turtlela tortueCette tortue est en fait un ninja.
duckun canardLes canards sont tellement bruyants, je sais pas pourquoi.
toadun crapaudIl y a plein de crapauds ici.
frogune grenouilleLe grenouille mange le pamplemousse
the weatherle tempsLe temps ici en été est des fois beau, des fois mauvais.
the sunle soleilJ’adore les jours avec plein de soleil.
the rainla pluieLa pluie ne va pas s’arrêter, il me semble.
the windle ventLe vent est très fort aujourd’hui.
the snowla neigeJe ne me souviens pas de la dernière fois que j’ai vu de la neige.
the cloudle nuageCe nuage-là ressemble à un nuage.
a lightning boltun éclairTu as vu cet éclair-là??
the lightningla foudreJ’ai peur de la foudre.
the thunderla tonnerreN’aie pas peur. C’est juste le tonnerre.
the storml’orageIl y avait un grand orage hier.
the mountainla montagneL’Australie n’a pas de très grandes montagnes.
the beachla plageEst-ce que vous aimez aller à la plage?
the forestla forêtJe me suis perdu dans la forêt pendant trois jours, mais regarde, j’ai survécu!
soil / the earthla terreLa terre est plate. Je l’ai lu dans un livre.
the hillla collineJ’aime bien descendre les collines, mais pas monter dessus.
the lakele lacOh non, la balle est tombée dans le lac!
the oceanl’océanJ’aimerai vivre près de l’océan.
French words for nature and outdoor things

French Verbs — Go have a look

There are so many verbs, it’s hard to decide what’s important and what’s not. I keep realising “Hey, this verb isn’t in this list!” and adding it.

The thing to bear in mind is that you can’t just learn French verbs in isolation; you have to learn how to conjugate them. And conjugation is no piece of cake, especially with the highly irregular verbs like avoir and être which are everywhere, which I’ve put into their own section.

Nonetheless, to add SOME semblance of order to this chaos, I’ve broken the other “semi-regular” verbs up into three sub-parts with verbs ending in re, er and ir all separate.

Super irregular and super common French words

To start with, these are verbs that are totally irregular, but also very common.

You have to look up conjugation tables for each one of these and just learn them through heaps of practise.

EnglishFrenchExample sentence
to goallerAttends, j’y vais.
to haveavoir (irregular)Tu as une seconde maintenant?
to beêtre (irregular)Où est mon portable?
to dofaireQu’est-ce qu’on fait maintenant?
to say/to telldireDis-moi un truc.
to be necessaryfalloirIl faut le faire tout de suite.
to knowsavoirJe n’en sais rien.
to wantvouloirQu’est-ce que tu veux que je fasse?
to putmettreJ’ai mis un peu de musique, tu aimes?
to takeprendrePrenons un taxi, ce sera plus rapide.
to comevenirJe ne pense pas qu’il vienne.
to be able topouvoirJe ne crois pas qu’il puisse venir.
Table of irregular French verbs

French verbs ending in er

This is a whole bunch of verbs that are common and end in er.

EnglishFrenchExample sentence
to speakparlerPouvez-vous parler plus fort s’il vous plaît?
to buyacheterJ’aimerais acheter des sous-vêtements.
to lendprêterVous pouvez me prêter un stylo s’il vous plaît?
to likeaimerJ’aime beaucoup les macarons.
to singchanterElle chante très bien.
to dancedanserVous voulez danser avec moi?
to closefermerFermez la porte, il fait froid.
to borrowemprunterExcusez-moi, mais il faut que j’emprunte votre voiture.
to askdemanderJ’aimerais demander quelque chose.
to studyétudierIl faut beaucoup étudier pour maitriser une langue.
to upload/to downloadtéléchargerTéléchargez l’application et créez un compte.
to watchregarderRegarde, un avion!
to visit (a place)visiterJe ne suis jamais allé aux États-Unis et franchement, je n’ai pas vraiment envie de visiter.
to livehabiterOn habite ici déjà depuis très longtemps.
to lack/be missingmanquerIl manque une assiette.
to planplanifierQu’est-ce que tu as planifié pour ce weekend?
to fitrentrerÇa ne va pas rentrer, je pense.
to ordercommanderJe vais commander un taxi.
to playjouerTu veux jouer à l’ordinateur un peu?
to washlaverLave ton visage.
to thinkpenserQu’est-ce que tu en penses?
to useutiliserEst-ce que vous voulez utiliser la cuisine en ce moment?
to findtrouverJe n’arrive pas à trouver mon siège.
to eatmangerTu as déjà mangé ?
to turn on/switch onallumerVous pouvez allumer votre téléphone.
Table of common French verbs ending in er

French verbs ending in ir

The second group is French verbs finishing in ir.

EnglishFrenchExample sentence
to finishfinirJ’ai déjà fini!
to buildbâtirIls sont en train de bâtir ce bâtiment.
to choosechoisirJe n’arrive pas à choisir.
to fillremplirRemplissez ce formulaire s’il vous plaît.
to growgrandirLes enfants sont déjà grandis.
to gain weightgrossirJe vais grossir comme ça !
to obeyobéirObéissez à vos parents.
to punishpunirIl n’y a aucune raison de me punir comme ça
to reflectréfléchirAprès avoir réfléchi, je pense que je n’en ai pas besoin.
to leavepartirIl faut partir tout de suite!
to succeed / pass (a test)réussirMalheureusement, je n’ai pas réussi.
to smellsentirIl y a un truc qui sent bizarre ici.
to thinkse sentirJe me sens vraiment heureux.
Table of French verbs ending in ir

French verbs ending in re

Finally, French verbs ending in re. These also conjugate in fairly similar ways.

EnglishFrenchExample sentence
to sellvendreAvez-vous vendu votre voiture?
to waitattendreAttendez un instant.
to relaxse détendreDétendez-vous!
to hearentendreJe ne vous entends pas.
to meltfondreMa glace est en train de fondre!
to go down / descenddescendreDescendez par l’escalier.
to hangpendreAccrochez votre manteau ici.
to loseperdreJ’ai perdu mon stylo.
to claimprétendreIl n’est pas celui qui il prétend être
to respond, to answerrépondreJe réponds à votre e-mail.
to switch off/turn offéteindrePouvez-vous éteindre la lumière?
French verbs ending in re

Computers and Tech words in French — Download these

Ah, every French word list out there seems to omit the most important phrase I say every time I go to a coffee shop: “Est-ce que vous avez wifi ici?”

Other things with technology I randomly have to do in other countries are download apps, connect to networks, buy sim cards… the list can be endless. My work is mostly online. But increasingly, so is everyone else’s.

EnglishFrenchExample sentence
onlineen ligneLe système est complètement en ligne.
the computerl’ordinateurAvez-vous un ordinateur?
cellphone/mobile phoneportableJe l’ai mis où, mon portable?
mousela sourisBranchez la souris.
screenécranL’écran est trop sombre.
printerl’imprimanteEst-ce que je peux utiliser votre imprimante?
keyboardle clavierLe clavier n’est pas connecté.
keyla toucheAppuyez sur la touche “entrée”
operating systemsystème d’exploitationQuel système d’exploitation utilisez-vous?
speakerl’haut-parleurLes haut-parleurs sont trop forts.
earphonesdes écouteursPourquoi portez-vous des écouteurs?
headphonesun casquePourquoi portez-vous un casque?
appune app(lication)Je dois tout d’abord télécharger l’application.
buttonun boutonAppuyez sur le gros bouton.
networkréseauLe réseau ici est très lent.
passwordmot de passe, clé wifiQuel est le mot de passe?
signalsignalJe n’ai aucun signal dans ma chambre.
datadonnéesJe ne suis pas connecté au réseau de données.
Computers and technology words in French

Health and Body

We don’t often use words to describe parts of the body, but when we do, we seem silly for not knowing something that a five-year-old would know.

That’s why it’s important to know body parts in French, for those times when you have to describe someone, or tell someone where it hurts (or where they bumped). It looks odd to have to pause before saying something as basic as “nose”!

EnglishFrenchExample sentence
a coldun froidChange-toi avant d’attraper un rhume.
runny nosenez qui couleJ’ai le nez qui coule
sore throatle mal à la gorgeJ’ai mal à la gorge
headachele mal de têteJ’ai un mal de tête affreux
paindouleurAvez-vous du douleur à la poitrine?
pimpleboutonJ’ai un petit bouton ici au nez.
legla jambeMes jambes sont faibles, je n’ai pas beaucoup marché dernièrement.
armle brasTiens-moi dans tes bras et dis-moi quelque chose de belle.
chestla poitrineIl fait tellement d’exercice – sa poitrine est énorme.
backle dosJ’ai mal au dos.
headla têteJ’ai mal à la tête et je ne sais pas pourquoi.
handla mainC’était fait à la main.
fingerle doigtJ’ai besoin de mes doigts pour travailler.
toele doigt de piedMince, je me suis cogné l’orteil.
nosele nezLes Persans ont de nez très grands.
mouthla boucheVous avez une bouche et deux oreilles.
earla oreillesVous avez une bouche et deux oreilles.
eyele (m) œil, yeuxIl a de si beaux yeux!
hairles cheveux (m)Ses cheveux sont tellement longs.
facele visageJe n’ai pas reconnu votre visage.
Health and Body French Words

French Words for Transport

There are many ways to get around French cities. Below are some of the common French words you’ll need to know, even including a trottinette, which is like the kind of scooter you rent from Lime or Bird.

Electric scooters in France, called "patinette".
Electric scooters, “patinettes electriques”
EnglishFrenchExample sentence
carla voitureOn y va en voiture?
bicyclele véloTu veux y aller à vélo?
taxile taxiIl est très tard, prenons un taxi.
scooterla patinetteJ’aime bien les patinettes, mais franchement les autre utilisateurs me font chier.
metro/subwayle métroGénéralement il est plus pratique prendre le métro.
trainle trainTu peux acheter les billets de train en ligne.
plane/airplanel’avion (m)Je n’ai pas pris d’avion depuis un an.
scootertrottinetteOù est-ce qu’on gare les trottinettes ici?
Transport words in French

Time and Date — You could learn these in an hour (or a lazy month)

There are lots of important words for talking about time and date in French.

Some of it is grammar notes, like how people refer to days (often using a particle, for example).

But the below list of time and date French words with examples should get you started.

EnglishFrenchExample sentence
hourune heureÇa prend des heures déjà.
dayun jourUn jour a Paris ne suffira pas.
minuteune minuteIl faut attendre quelques minutes avant de le manger.
secondune secondeAttendez une seconde s’il-vous-plaît.
monthle moisJ’y étais un mois entier.
weekla semaineVous allez rester ici une semaine seulement?
weekendle weekendOn va faire quoi ce weekend?
yearun anMa nièce a deux ans déjà
daytimela journéeIl était là pendant toute la journée comme un idiot
night timela nuitJe préfère ne pas conduire la nuit.
French time and date words

Relative time — You’ll use these words all the time!

French words for things like sometimes, never, all the time, etc.

EnglishFrenchExample sentence
all the timetout le tempsIl dort tout le temps!
sometimesdes foisDes fois je mange du gâteau au lieu du pain.
one timeune foisUne fois, j’ai accidentellement laissé tomber une pastèque entière dans l’escalier.
neverjamaisJe ne bois jamais de thé, ça me rend malade.
oftensouventJe fais souvent du vélo pour aller au travail
rarelyrarementHonnêtement, je mange rarement de légumes.
occasionallyparfoisParfois je me demande pourquoi je fait l’effort.
alwaystoujoursMais tu es toujours en retard!
every daytous les joursJe bois du café le matin tous les jours.
constantlyconstammentIl pleut constamment ce matin.
nowmaintenantIl ne pleut pas maintenant
right nowen ce momentJe n’ai pas faim en ce moment.
right away (more immediate)tout de suiteNous devons partir tout de suite!
laterplus tardJe rentre plus tard.
French vocabulary about relative time

Relative position — Many words inside

I call these French words “relative position” because they describe where something is relative to something else.

EnglishFrenchExample sentence
next toà côté deLe magasin est à côté de la maison.
insidededansQu’est-ce qu’il y a dedans?
indansLa boutique est à côté de votre maison.
outsidedehorsQu’avez-vous à l’intérieur?
in front ofdevantJe suis dans le supermarché.
behindderrièrele parking est derrière le bâtiment.
abovesurLa maison et sur le pont.
undersousIl y a un mec sous la table.
near toprès deNous sommes assez près du bureau.
far fromloin deMa maison est très loin d’ici.
French words about relative position

About this list of French Words

We don’t want to have to make you jump through hoops to get to this list of French words.

Please read these explainer points before emailing us/commenting below. It’ll help!

  • “Some word is missing!” If you think a word is missing, tell us and we’ll add it! Actually, we’ll add as many as you think you want to add.
  • Some category is missing!” If you want to add a whole other category (like “types of bread” or “Australian bush animals” , then again, leave a comment asking and I’ll add it in.
  • Why no English translations for the sentences?” Because I want to focus on the French phrasing. I’m showing the words in action. The sentences themselves are quite simple. I don’t want to get lost in explaining grammar or nuance in sentences. I always recommend a sentence bank like Glossika if you want to study sentences, anyway, and a book if you want to learn grammar.
  • Can you add audio?” I could but I really want to get the list perfect first. I think another hundred or two hundred will be added before it becomes a good beginner list. Then, if there’s popular demand, I’ll spend a few hours recording all the sentences…
  • “What’s the point of a list? Can you learn French with this?” Well, sometimes, it’s really useful to have a list. Like, you’re going to the market and want to know what fruits and vegetables to buy.
  • “Some of these are grammatically incorrect!” You’re right, but it’s on purpose — they’re colloquial*. I find classical French textbooks stuffy and pretentious and totally unlike real life. I don’t believe you have to first learn the rules to break them; you can learn that in real life, rules aren’t the be-all and end-all. So I have phrases like “Il est où, mon portable?” which isn’t textbook French, but is so common that you’ll hear it ALL the time from friends, TV, and so on.
  • “What about words like ‘the’ and ‘and’?” Yes, these are words. Just as are “I”, ‘you’, and so on. But it’s oversimplifying to call them “words”, because there are many different variants on translations depending on what your sentence is. If you’re looking for how to use pronouns and basic conjunctions, it’s probably more important that you pick up an elementary French textbook.

* Unless you’ve found an actual error. (Please tell us!)

About me as a French speaker

“Who is this joker?” you ask. Good question.

I’m a former French student, but not a native French speaker. So I present these words because I’ve learned French, just as I’ve learned many other languages.

I’ve extensively studied French and used spoken and written French for decades in a mix of academic, social, and professional environments. I’ve held meetings in French, given speeches, watched TV shows (watch Dix pour cent on Netflix!), and so on.

I learned French originally so I could travel to the French Pacific (where I’ve gone twice) and to West Africa (to which I haven’t yet been, incredibly; we went to East Africa where I had to learn Swahili). I’ve also spent a lot of time in France and Belgium, but not yet anywhere else French-speaking. There’ll be time for that!

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